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Photo par Jean-Yves Auclair

Urubu à tête rouge

Jean-Yves Auclair

20 septembre 2020

Jean-Yves Auclair

de Notre-dame-des-prairies, Québec

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Urubu à tête rouge

Ce rapace charognard aux ailes de grande envergure se retrouve partout dans les Amériques, de la pointe du Chili jusque dans le sud des provinces canadiennes. On l’observe planant à la recherche d'animaux morts au-dessus de vastes milieux ouverts et de forêts feuillues ou mixtes, notamment là où des vallées et des escarpements favorisent les courants d’air ascendants grâce auxquels il plane sans effort. Il niche au sol dans les escarpements rocheux, les éboulis et les grottes, sous une souche dans un sous-bois et parfois même dans un bâtiment abandonné. Son plumage est entièrement brun-noir et sa petite tête rouge est complètement dénudée. Quand il plane, on l’identifie aisément à ses ailes formant un « V » par rapport à l’horizontale et à ses rémiges grises contrastant avec les sous-alaires noires vues d'en dessous.

Fait marquant 

Contrairement à la plupart des autres oiseaux, qui ont un odorat très limité, l’urubu repère généralement les charognes dont il se nourrit grâce à son sens olfactif très développé.

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